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João Alberto Rampim de Oliveira - Baltazar Fernandes e a cidade de Sorocaba
Baltazar Fernandes e a cidade de Sorocaba - Baltazar Fernandes fundou Sorocaba em 1654. Ele já estava bem velho, cerca de 75 anos, quando se mudou para estas terras com sua família e escravos. Seus irmãos, André e Domingos, já tinham fundado cidades. André fundou Santana do Parnaíba e Domingos fundou Itu.

A primeira coisa que fez em Sorocaba foi erguer uma Igreja, a capela de Nossa Senhora da Ponte (local onde hoje é a Catedral, na praça Coronel Fernando Prestes). Ao redor dessa igreja, surgiram as primeiras ruas e as primeiras casas.

O próprio Baltazar Fernandes construiu ali perto uma casa para sua família. Ele trouxe para cá também os seus escravos. O povoado foi crescendo e se chamou Sorocaba.

Em 1661, Baltazar Fernandes foi para São Paulo falar com o governador geral Côrrea de Sá e Benevides. Baltazar queria que Sorocaba deixasse de ser um povoado e virasse uma vila (denominação dada as cidades naquela época). O governador atendeu o pedido de Baltazar e no dia 3 de março de 1661, Sorocaba foi elevada à categoria de Vila. Tornou-se então, a Vila de Nossa Senhora da Ponte de Sorocaba.

A partir daí, Sorocaba ganhou sua Câmara Municipal. Nesse mesmo dia, foram nomeados os principais componentes da Câmara: juízes Baltazar Fernandes e André de Zunega, vereadores Cláudio Furquim e Paschoal Leite Paes e procurador Domingos Garcia, acompanhado do escrivão Francisco Sanches.

O segundo ciclo da história de Sorocaba se inicia em 1773, com a chegada nesta cidade, da primeira tropa de muares, conduzida pelo coronel Cristóvão Pereira de Abreu.

Com o passar dos anos e o crescente aumento do número de tropas, Sorocaba se tornou a Sede das Feiras de Muares. Pela situação geográfica privilegiada, a cidade se transformou na principal ligação das regiões Norte e Sul do Brasil, ambas empenhadas na mineração e na exploração das reservas florestais.

Devido ao grande número de pessoas trabalhadoras em Sorocaba, o comércio e a indústria caseira puderam se desenvolver. Foi assim que ficaram famosos no Brasil os doces, artefatos de couro e prata para selas e arreio, e as redes aqui tecidas.

Com o desenvolvimento das feiras e o crescimento da mão de obra especializada das indústrias caseiras, apareceram em 1852, as primeiras tentativas industriais. Contudo, essas tentativas não surtiram o efeito desejado por falta de apoio financeiro e encarecimento da matéria-prima no período de guerra.

Mas em 1882, Manoel José da Fonseca inaugura sua fábrica de tecidos 'Nossa Senhora da Ponte'. Foi o início de um crescente desenvolvimento industrial, que iria caracterizar Sorocaba ainda por muito tempo.

Novas fábricas foram implantadas na cidade. Multiplicavam-se as construções de escolas. A população crescia e o progresso se fez sempre presente, até os dias de hoje.

Fonte: Cruzeiro do Sul
 
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